Chinees nieuwjaar, chaos in het openbaar vervoer

9eba928c-c6b1-4824-8c13-ec0dbf9732a7-fckeditor-blog-image-Chinees Nieuwjaar (1)
Het openbaar vervoer is goed geregeld in China. Behalve met Chinees nieuwjaar. Want de 1,3 miljard Chinezen willen allemaal graag de feestdagen bij hun familie in hun geboortestad doorbrengen. Zo’n 3,2 miljard reizen in veertig dagen, dat lukt zelfs de Chinese overheid niet zonder chaos.
Morgen is het Chinees nieuwjaar, de grootste happening van het jaar in China. Veel arbeidsmigranten van het platteland werken in de grote steden. Het lukt hen meestal niet vaker dan één keer per jaar naar ‘huis’ te gaan. Dit vanwege beperkte vrije dagen, de reiskosten en de enorme afstanden. Maar met Chinees nieuwjaar gaat iedereen – zonder uitzondering – allemaal naar huis. De meesten reizen per trein.
Elk jaar komen er vele hogesnelheidstreinen – bullettrains – bij in China, wat oorspronkelijke reistijden soms zelfs halveert. Het hogesnelheidsnetwerk behelst inmiddels meer dan tienduizend kilometer. Ook het comfort wordt steeds beter, treinen rijden op tijd en wie meer kan betalen kan service verwachten waarvan Nederlandse treinreizigers alleen maar van kunnen dromen. Maar 3,2 miljard reizen in ruim een maand is zelfs voor dit goed georganiseerde OV te gortig.
Veel Chinezen nemen daarom voor en na de officiële Spring Festival Golden Week extra vakantiedagen op. Het team van Splendid China in Shanghai is momenteel ook reeds een week thuis bij de familie. Vanaf 30 januari werken zij weer met hernieuwde energie en veel plezier aan de opdrachten voor onze opdrachtgevers.
In Nederland werken we intussen door en kun je ons gewoon bereiken per telefoon, e-mail, of Twitter. Behalve op 28 januari, want dan vieren wij Chinees nieuwjaar in het Haagse Chinatown. Een kleine wereldreis vanaf Appingedam die we eigenlijk alleen al uit sympathie met de Chinezen per trein zouden moeten afleggen. En als de schoonmakers dan ook nog staken, beleven we in Nederland toch een beetje dezelfde Chinees-nieuwjaarschaos.
Posted by Marion Tjin-Tham-Sjin on 22 一月 2012

Christelijk kerstfeest in communistisch China?

9eba928c-c6b1-4824-8c13-ec0dbf9732a7-fckeditor-blog-image-Christmas in China
Vaak krijg ik de vraag: viert China ook kerst? Dan antwoord ik ‘ja en nee’.
In de jaren zeventig introduceerde Deng Xiaoping de Opendeurpolitiek in China. Hij is dan ook verantwoordelijk voor het Chinees tweesporenbeleid: politiek is het communistisch, maar economisch gezien nu echt socialistisch kapitalistisch. Ook versoepelden de beperkingen op religie onder Deng’s beleid. De minderheid christenen groeit sindsdien. Deze christenen versieren hun huizen met verlichte kerstbomen en vieren kerst met familie en vrienden en met heel veel eten.
De meeste Chinezen zijn echter niet christelijk en vieren kerst (圣诞节, shèngdànjié) niet. Een groot deel daarvan merkt echter wel dat het kerst is. Wie vandaag door een willekeurige stad in China loopt – en soms zelfs op het platteland – ziet overal tekenen van kerst. In de vele commerciële winkelcentra struikel je over de kerstbomen en ook de kerstmannen hebben hun weg naar China gevonden. Met het openen van de deuren naar de buitenwereld importeerde China ook kerst. Maar niet het religieuze kerstfeest. Van de geboorte van Jezus heeft men nooit gehoord.
Tijd voor vakantie is het rond kerst nog niet voor de Chinezen. Maar dat duurt niet lang meer, want Chinees nieuwjaar valt volgend jaar al op 23 januari. Daarover meer in een volgende blog.
Doe je zaken met China? Stuur je zakenpartners dan gerust een (digitale) kerstgroet. Dat vinden ze zeker attent en ongetwijfeld krijg je een kerstgroet terug. Religieus of niet religieus, de Chinezen zijn vooral pragmatisch en in ieder geval hartelijk.
Het team van Splendid China wenst je fijne kerstdagen en een Splendid 2012!
Marion Tjin-Tham-Sjin
Splendid China
Posted by Marion Tjin-Tham-Sjin on 20 十二月 2011

Gemanipuleerde cijfers

9eba928c-c6b1-4824-8c13-ec0dbf9732a7-fckeditor-blog-image-Chongqing
Als het gaat over China, dan vliegen de grote getallen je meestal al snel om de oren. Maar kloppen ze wel?
Neem inwonersaantallen. Er zijn 1,3 miljard Chinezen. Misschien is het omdat ik vrouw ben or maybe it is just me, maar ik moeite met zo’n getal. Daar heb ik het volgende op bedacht: stel je eens alle Europeanen voor. Van de Finnen tot en met de Portugezen, van de Ieren tot en met de Grieken – die we er gemakshalve nog maar even bij rekenen. En alles daar tussen. Tel daar alle Amerikanen bij en dan keer twee en je hebt het aantal Chinezen.
Een op de vijf mensen op de wereld is Chinees. Dat je deze verhouding niet terug ziet in jouw omgeving, is slechts een kwestie van tijd. In Amerika, andere Aziatische landen en Afrikaanse landen is de invloed van Chinezen al veel duidelijker zichtbaar.
Heb je wel eens gehoord van Chongqing? Heel veel Europeanen beantwoorden deze vraag met ‘nee’. Toch hebben we het hier over de grootste stad van China. Sterker nog, de grootste  stad van de wereld, met 35 miljoen inwoners. Dat is ruim twee keer zo veel als in heel Nederland. Is het niet verbazingwekkend hoe weinig wij over deze stad weten?
In Shanghai, mijn tweede thuis, wonen 26 miljoen mensen. Ondanks die enorme aantallen zijn mensen daar verdraagzamer dan in ‘vol’ Nederland. Ter vergelijking, New York heeft ‘slechts’ acht miljoen inwoners.
Indrukwekkend, maar cijfers uit China worden gemanipuleerd. Uiteraard heb ik niet zelf alle Chinezen geteld en ik zal niet ontkennen dat cijfers in China soms worden ‘aangepast’. Maar maakt het uit? Het zijn er in ieder geval heel veel. Die samen heel veel dynamiek voortbrengen. Een wahalla voor ondernemers.
Marion Tjin-Tham-Sjin
Splendid China
Posted by Marion Tjin-Tham-Sjin on 13 十二月 2011

Linea recta naar de top

IMG_3454
Linea recta naar de top
12 November 2011, APEC top in Honolulu, Hawaii. President Hu Jintao van China en president Barack Obama van Amerika schudden elkaar de hand. Obama rijkte zijn hand duidelijk verder dan Hu. Een gebaar dat de veranderende verhoudingen weergeeft: de nummer één van de wereld beseft dat het niet langer zonder de nummer twee kan. Maar leeft dat besef ook bij de nummer twee?
Jarenlang schreeuwt Amerika inmiddels om appreciatie van de Yuan ten opzichte van de US Dollar. China bleek daarvoor niet ongevoelig en liet de koers – weliswaar gecontroleerd – schommelen. Inmiddels heeft de centrale wisselkoersverhouding Dollar-Yuan het laagste niveau sinds 1994 bereikt. Amerika gaat het echter niet snel genoeg. Dat wil een volledig vrije wisselkoers van de Yuan, in de volle overtuiging dat het daarmee de problemen van Amerika oplost.
Tot voor kort liet Hu het allemaal gebeuren en voer hij rustig een eigen (wissel)koers. Maar voor het eerst laat Hu nu de wereld weten hoe hij erover denkt: de Yuan is niet de oorzaak van structurele problemen van Amerika zoals het handelstekort en de werkloosheid. Het feit dat Hu Barack nu met de waarheid confronteert geeft ook de koerswijziging van China weer. Het ziet de toppositie in de wereld binnen handbereik en voelt zich daardoor gesterkt.
Over de oorzaken van Amerika’s problemen heb ik zo wel mijn ideeën Ik wil daar niet veel woorden aan vuil maken, dus ik beperk het tot een cliché: zoek de oorzaak van je problemen niet bij een ander. En over Hu Jintao zeg ik: laat hem maar zijn eigen koers varen. Hij leidt China gegarandeerd linea recta naar de top.
Marion Tjin-Tham-Sjin
Splendid China

What to believe? And what not?

Het aantal China-events in Nederland loopt synchroon met de economische groei van China: het aantal stijgt explosief. De kwaliteit laat echter steeds vaker te wensen over. Er zijn van die ‘experts’ die twee keer in China zijn geweest. Of pre-revolutie-experts die doen alsof alles bij het oude is gebleven. De vraag is hoe je weet welke info betrouwbaar is? What to believe? And what not?

Voor oriënterende ondernemers is het zeker goed om China-events te bezoeken. Maar wees selectief en vraag je af wie de ‘China-expert’ is. Weet met wie je te maken hebt. Of zoals de Chinese generaal Sun Tzu het fabuleus omschreef in The Art of War:

So it is said that if you know your enemies and know yourself, you can win a hundred battles without a single loss. If you only know yourself, but not your opponent, you may win or may lose. If you know neither yourself nor your enemy, you will always endanger yourself.

Meestal geldt ‘you get what you pay for’. Is een bijeenkomst gratis of heel goedkoop, wees dan argwanend. Hetzelfde adviseer ik als het een ambtenaar of multinational manager is die MKB’ers gaat voorlichten over ondernemen. En wantrouw experts die zeggen dat ze alles over China weten. Dat is volstrekt onmogelijk.

Uitzondering op de regel zijn de Nyenrode Chinaseminars, die verder gaan dan do’s en don’ts en die up-to-date info verschaffen, aangeboden door echte China-experts. Voor de kwaliteit van deze bijeenkomsten durf ik zonder twijfel in te staan. De komende tijd zijn er twee:

24 November: How to manage China’s cultural change?
21 December: The Chinese government; changes and similarities.

Als die eerste plaatsvindt, hang ik nog ergens tussen China en Nederland in de lucht. Bij de tweede ben ik zeker van de partij. Kan deze China-expert ook nog wat van leren.

TheNewmaptogrowth

Marion Tjin-Tham-Sjin
Splendid China

Export2China reis

Geachte heer/mevrouw,
Het doet me veel plezier u namens Splendid China en Top in Export te mogen uitnodigen voor de ‘Export2China’ reis. China wordt als exportbestemming steeds interessanter en biedt een groeiende markt. Met andere woorden: Er is een wereld te winnen. Om u kennis te laten maken met de Chinese zakencultuur verzorgen we voor u een interessant programma. Waar kan dat beter dan in China zelf?
Meer informatie is bijgevoegd in de flyer. Export2Chinaflyer
Voelt u zich vrij om voor verdere informatie contact op te nemen met info@splendidchina.eu.
Deelname:
De deelname staat open voor alle Nederlandse bedrijven. Maximaal 18 plaatsen beschikbaar!
Meer informatie is op te vragen via info@splendidchina.eu
Met vriendelijke groet,

Stephan Rijpkema
info@splendidchina.eu
www.splendidchina.eu